Меркурий

Ни для кого не секрет, что Меркурий – первая планета от Солнца.
Наблюдая за стремительным вращением планеты, римляне прозвали его самым быстрым богом.
Шумеры знали о Меркурии еще 5000 лет назад. Только тогда его воспринимали как Набу – бога письма.
Также у него было два имени для появления – утренняя и вечерняя звезда. Но греческие астрономы поняли, что это один и тот же объект.


(Меркурий)

Физические характеристики Меркурия


Из-за близкого расположения к Солнцу температура Меркурия достигает 450 °C. Но так как здесь нет привычной атмосферы, то тепло не задерживается и ночью поверхность остывает до -170°C, а самая большая зафиксированная температура – 600°C.
Меркурий – самая маленькая планета, которая лишь немного больше земного спутника. Без атмосферы она не может сопротивляться ударам, поэтому на ней много кратеров. Около 4 миллиардов лет назад 100-километровый астероид врезался в Меркурий. Сила удара приравнивается к одному триллиону бомб мощностью в одну мегатонну. Это создало гигантский кратер в 1550 км шириной – бассейн Калорис. В его пределах можно было бы разместить штат Техас.
(Фото кратера Калорис на поверхности Меркурия)

Исследование Меркурия начиналось с телескопа (теперь можно использовать телескопы онлайн на сайте и наблюдать за планетами). В 2012 году к планете подошел аппарат НАСА MESSENGER (Мессенджер). Ему удалось заметить в кратерах вокруг северного полюса лед (они находятся в тени). На южном полюсе также могут быть ледяные залежи, но орбита MESSENGER не позволила исследовать эту область. Лед мог остаться после падения комет или метеоритов. Или же водяной пар дегазировался из планеты и замерз на поверхности полюсов. Ниже можно дополнить описание Меркурия для детей и школьников всех возрастов интересными фактами.


Знаете ли вы?


• Размер Меркурия постоянно уменьшается;

• На Меркурии есть гейзеры;

• Точная дата открытия Меркурия неизвестна.



Крошечная планета представляет собою единую континентальную плиту, размещенную над железным ядром, которое не прекращает охлаждаться. С падением температуры оно затвердевает, сокращая объем всей планеты. Именно из-за этого поверхность начала сжиматься, создав уступы и скалы, напоминающие купол длинною в несколько сотен миль.

В прошлом поверхность была более активной из-за действия вулканов.

«Некоторые маленькие уступы выглядят довольно молодо. Это значит, что Меркурий является тектонически активной планетой и продолжает формироваться», – сказал Том Уоттерс – старший научный сотрудник Смитсоновского института в Национальном музее авиации и космонавтики в Вашингтоне (округ Колумбия).

(Меркурий)

Неожиданностью для Маринер-10 было то, что у Меркурия было магнитное поле. Теоретически планеты могут вырабатывать его только если очень быстро вращаются, а их ядро находится в расплавленном состоянии. Но у Меркурия уходит 59 дней на вращение, и он невероятно маленький (треть земного шара). Да и ядро должно было давно остыть.
«Мы разобрались с тем, как функционирует наша планета. Меркурий – еще один скалистый мир с железным ядром, поэтому мы думали, что и здесь ситуация похожа», – сказал профессор Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе Кристофер Рассел.
Данные MESSENGER говорят о том, что магнитное поле в три раза сильнее на северном полушарии, чем на южном. В связи с этим Рассел создал модель, которая показывает, что железное ядро может переходить из жидкого состояния в твердое на внешней границе, а не во внутренней.
В 2007 году наземное радиолокационное наблюдение показало, что ядро может быть расплавленным. Это поможет объяснить магнетизм, хотя солнечный ветер способен влиять на сокращение магнитного поля планеты.
Хотя сила магнитного поля достигает всего 1% от земного, оно все равно невероятно активное. Магнитное поле в солнечном ветре (заряженные от Солнца частички) иногда вторгаются в поле планеты. Из-за этого формируются мощные магнитные торнадо, направляющие горячую плазму солнечного ветра по поверхности.
У Меркурия нет атмосферы. Вместо этого там заметна ультратонкая «экзосфера». Она состоит из атомов, сдутых с поверхности солнечной радиацией и микрометероитными ударами. Они стремительно удаляются в космос, создавая хвост из частиц.

Характеристика орбиты Меркурия


Характеристика Меркурия должна включать и его вращение вокруг оси и Солнца. Планета облетает Солнце за 88 земных дней на скорости 180000 км/ч. Это намного быстрее, чем другие планеты. Овальная орбита близка к эллипсу, поэтому в разные периоды подходит и отдаляется к Солнцу на 47-70 миллионов км. Если бы нам удалось наблюдать за Солнцем с Меркурия, то оно выглядело бы в 3 раза больше.
Высокоэллиптическая орбита приводит к тому, что Меркурию требуется 59 дней на оборот вокруг оси. Солнце ненадолго поднимается, задерживается и садится до того, как он пройдет в западном направлении. На закате Солнце заходит, а потом снова ненадолго поднимается и задерживается.


Состав и структура Меркурия

• Вместо атмосферы – экзосфера: 42% кислорода, 29% натрия, 22% водорода, 6% гелия и 0.5% калия с возможными следами воды, аргона, азота, двуокиси углерода, криптона, ксенона и неона.
• Магнитное поле: около 1% от земного.
• Внутренняя структура: железное ядро (3600-3800 км) и внешняя силикатная оболочка (500-600 км).
Орбита и вращение Меркурия
• Средняя удаленность от Солнца: 57 909 175 км (0,38 расстояния Земли от Солнца).
• Перигелий (самая близка дистанция к Солнцу): 46 000 000 км (в 0.313 раз больше земной).
• Афелий (наибольшая удаленность от Солнца): 69 820 000 км (в 0.459 раз больше земной).
• Продолжительность дня: 58.646 земных дней.

Исследования и миссии Меркурия

Детальная характеристика планеты была бы невозможной без полетов космических аппаратов. Впервые Меркурий посетил Маринер-10, осмотревший 45% поверхности и обнаруживший магнитное поле. Орбитальный аппарат НАСА MESSENGER прибыл туда в марте 2011 года и стал первым, кому удалось закрепиться на орбите планеты.

(Фотография поверхности Меркурия)

В 2012 году ученые нашли в Марокко группы метеоритов, которые могут происходить из Меркурия.
Если это так, то он войдет в клуб планет, подобных Земле (только Луна, Марс и пояс астероидов подтвердили наличие осколков).

Читайте также о других планетах Солнечной системы:

ᅠᅠВенераᅠᅠᅠᅠᅠЮпитерᅠᅠᅠᅠСатурнᅠᅠᅠᅠᅠНептунᅠᅠᅠᅠᅠᅠМарсᅠᅠᅠᅠᅠЗемляᅠᅠᅠᅠᅠСолнцеᅠᅠᅠᅠᅠᅠПлутонᅠᅠᅠᅠУран