Меркурий

Ни для кого не секрет, что Меркурий – первая планета от Солнца. Наблюдая за стремительным вращением планеты, римляне прозвали его самым быстрым богом. Шумеры знали о Меркурии еще 5000 лет назад. Только тогда его воспринимали как Набу – бога письма.
Также у него было два имени для появления – утренняя и вечерняя звезда. Но греческие астрономы поняли, что это один и тот же объект.


Физические характеристики Меркурия

Из-за близкого расположения к Солнцу температура Меркурия достигает 450 °C. Но из-за отсутствия атмосферы, тепло не задерживается и ночью поверхность остывает до -170°C, а самая большая зафиксированная температура – 600°C.
Меркурий – самая маленькая планета, которая лишь немного больше земного спутника. Без атмосферы она не может сопротивляться ударам, поэтому на ней много кратеров. Около 4 миллиардов лет назад 100-километровый астероид врезался в Меркурий. Сила удара приравнивается к одному триллиону бомб мощностью в одну мегатонну. Это создало гигантский кратер в 1550 км шириной – бассейн Калорис.

Кратер Калорис на поверхности Меркурия

(Кратер Калорис на поверхности Меркурия)

Исследование Меркурия начиналось с телескопа. В 2012 году к планете подошел аппарат НАСА MESSENGER. Ему удалось заметить в кратерах вокруг северного полюса лед. На южном полюсе также могут быть ледяные залежи, но орбита MESSENGER не позволила исследовать эту область. Лед мог остаться после падения комет или метеоритов. Или же водяной пар дегазировался из планеты и замерз на поверхности полюсов.

Знаете ли вы?

• Размер Меркурия постоянно уменьшается
• На Меркурии есть гейзеры.



(Меркурий)

Крошечная Меркурий представляет собой единую континентальную плиту, размещенную над железным ядром, которое не прекращает охлаждаться. С падением температуры оно затвердевает, сокращая объем всей планеты. Именно из-за этого поверхность начала сжиматься, создав уступы и скалы, напоминающие купол длинною в несколько сотен миль. В прошлом поверхность была более активной из-за действия вулканов.

(Внутренняя структура)

Перед нами вторая по плотности планета после Земли. Металлическое ядро занимает 3600-3800 км в ширину, а это 75% диаметра всей планеты. А вот внешняя оболочка охватывает лишь 500-600 км. Такое сочетание заставило ученых внимательнее изучить этот объект.
У Меркурия нет атмосферы. Вместо этого там заметна ультратонкая «экзосфера». Она состоит из атомов, сдутых с поверхности солнечной радиацией и микрометероитными ударами. Они стремительно удаляются в космос, создавая хвост из частиц.

Характеристика орбиты Меркурия

Планета облетает Солнце за 88 земных дней на скорости 180000 км/ч. Овальная орбита близка к эллипсу, поэтому в разные периоды подходит и отдаляется к Солнцу на 47-70 миллионов км.
Высокоэллиптическая орбита приводит к тому, что Меркурию требуется 59 дней на оборот вокруг оси. Солнце ненадолго поднимается, задерживается и садится до того, как он пройдет в западном направлении.


Состав и структура Меркурия

Орбита и вращение Меркурия

Исследования и миссии Меркурия

Детальная характеристика планеты была бы невозможной без полетов космических аппаратов. Впервые Меркурий посетил Маринер-10, осмотревший 45% поверхности и обнаруживший магнитное поле. Орбитальный аппарат НАСА MESSENGER прибыл туда в марте 2011 года и стал первым, кому удалось закрепиться на орбите планеты.

(Фотография поверхности Меркурия)


В 2012 году ученые нашли в Марокко группы метеоритов, которые могут происходить из Меркурия. Если это так, то он войдет в клуб планет, подобных Земле (только Луна, Марс и пояс астероидов подтвердили наличие осколков).


Читайте также о других планетах Солнечной системы:

ᅠᅠВенераᅠᅠᅠᅠᅠЮпитерᅠᅠᅠᅠᅠСатурнᅠᅠᅠᅠНептунᅠᅠᅠᅠᅠᅠМарсᅠᅠᅠᅠᅠᅠЗемляᅠᅠᅠᅠᅠСолнцеᅠᅠᅠᅠᅠПлутонᅠᅠᅠᅠᅠУран