Плутон

Ни для кого не секрет, что в 2006 году Плутон понизили до карликовых планет.

Ранее Плутон считался девятой и самой далекой планетой. Кроме того, он выступает одним из крупнейших небесных тел в поясе Койпера (зона в форме диска позади Нептуна, населенная множеством каменистых ледяных тел, каждое из которых больше 100 км в ширине, а также 1 триллионом комет).

(Крупный план поверхности сделан в июле 2015 года космическим зондом Новые Горизонты)

Предпосылки к существованию Плутона были получены в 1905 году астрономом из Америки Персивалем Лоуэллом. Он заметил странные неровности в орбитальных маршрутах Нептуна и Урана, говорящие о том, что рядом есть скрытый объект. Еще в 1915 году ему удалось предсказать положение планеты, но он так и застал ее обнаружение. Объект открыл в 1930 году Клайд Томбо из Обсерватории Лоуэлла.
Буквально на соседском дворе (в астрономических масштабах) проживает планета земного типа, вращающаяся вокруг ближайшей к Солнцу звезде Проксима Центавра. С момента открытия экзопланетыПроксима Центавра b люди пытались понять, может ли она поддерживать жизнь.
В 2006 году по решению МАС (Международный астрономический союз) Плутон исключили из класса планет. Решение основывалось на определенных критериях, которым не соответствовал Плутон. Ученые продолжают оспаривать этот вопрос и многие требуют вернуть Плутону статус планеты.

Знаете ли вы?
• Имя планете дала 11-летняя девочка. Венеция Берни предложила, чтобы новый мир получил название от бога подземного царства в римской культуре. Ее дедушка передал это имя в Обсерваторию. Кроме того, это дань памяти Персивалю Лоуэллу, т.к. его инициалы – первые две буквы Плутона;
• Гравитация на Плутоне в 155 раз слабее, чем на Земле.


Физические характеристики Плутона

Диаметр Плутона составляет 2370 км. На поверхности Плутона находятся горы высотою в 3500 метров, напоминающие земные скалистые горы. Преимущественная часть поверхности укутана льдами метана и азота.

(Крупный план поверхности. Ледяные горы)

Орбита в форме эллипса заставляет Плутон удаляться от главной звезды в 49 раз дальше земной дистанции. Но его путь эксцентричен, поэтому иногда подходит ближе, чем удается Нептуну. Это случается раз в 20 лет из 248-летней орбиты. Тогда астрономы получают уникальный шанс как можно детальнее исследовать этот мир.
Когда Плутон подходит ближе к теплу, то льды тают и на короткий срок создают тонкую атмосферу, представленную азотом и небольшой примесью метана. Из-за наличия такой атмосферы по планете гуляют сильные ветра.
На ледяных равнинах заметны темные полосы, растянувшиеся на несколько миль. Телескоп Хаббл показывает, что кора Плутона может содержать сложные органические молекулы.
Поверхность Плутона – самое холодное место в Солнечной системе. Последние снимки показали, что карликовая планета стала краснее, что говорит об изменении времен года.

(Плутон)

Состав и структура Плутона

• Магнитное поле: пока неизвестно, есть ли оно. Но крошечный размер и медлительность в оборотах указывают на то, что карликовая планета практически лишена его.
• Химический состав: смесь из камня (70%) и водяного льда (30%).
• Внутренняя структура: скалистое ядро, окруженное мантией водяного льда, с более экзотическими льдами (метан, окись углерода и азотный лед), покрывающими поверхность.


Орбита и вращение Плутона

Плутон обладает ретроградным вращением, то есть с востока на запад.

Спутники Плутона

У Плутона 5 спутников: Харон, Стикс, Никта, Кербер и Гидра, причем Харон ближе всех к Плутону и Гидре.

(Спутники Плутона)

Расстояние между Плутоном и Хароном 19 640 км. Харон обходит Плутон за 6,4 земных дня (как и один оборот Плутона вокруг своей оси).
На планете заметен красноватый оттенок, но Харон выглядит более серым.
На Хароне обнаружены каньоны. Самые глубокие опускаются вниз на расстояние до 9,7 км. Длинные образцы скал и впадин тянутся на 970 км. Часть поверхности около одного из полюсов покрыта гораздо более темным материалом, чем остальные участки планеты. Большая часть поверхности Харона также лишена кратеров. Это указывает на то, что поверхность также молодая и активная.

(Сравнение цвета Плутона и его крупнейшего спутника Харона)

Знаете ли вы?

• Есть мнение, что четыре новых спутника сформировались из-за столкновения создавшего Харон.
Их орбиты оказались очень хаотичными.





В 2005 году Хаббл сделал фото Плутона. В процессе им удалось обнаружить еще две крошечные луны: Никс и Гидра. Они расположены в 2-3 раза дальше, чем Харон. Никс простирается на 42 км в длину и 36 км в ширину, а Гидра – 55 км в длину и шириной в 40 км. Поверхность второго спутника может быть полностью покрыта водой.

В 2011 году ученые обнаружили четвертую луну – Кербер, занимающую в диаметре 13-34 км. 11 июля 2012 года была обнаружена пятая луна – Стикс (предположительно шириной в 10 км), что еще громче заставило заговорить о статусе Плутона как планеты.

Исследования и миссии Плутона

Новые Горизонты НАСА – это первый зонд, исследовавший Плутон, его луны и прочие миры внутри пояса астероидов. Он стартовал в январе 2006 года, а 14 июля 2015 года приблизился к Плутону.
Из-за недостатка знаний о Плутоне, зонд оказался в большой опасности. До запуска миссии ученые знали о существовании только трех лун. Открытие Кербера и Стикс во время путешествия подпитывало идею о том, что на орбите может оказаться еще больше спутников. Столкновения с невидимыми лунами или даже небольшими кусочками мусора могли серьезно повредить корабль. Но команда дизайнеров оборудовала космический зонд специальными инструментами защиты.

Формирование Плутона

Главная гипотеза формирования Плутона и Харона говорит о том, что первоначальный Плутон получил удар от другого объекта такого же размера. Из главного куска сформировалась карликовая планета, а остатки превратились в Харон.

(Плутон)

Ближайшие планеты к ПлутонуСатурн, Уран, о характеристике которых можно узнать далее:

ᅠᅠᅠУранᅠᅠᅠᅠᅠЮпитерᅠᅠᅠᅠᅠСолнцеᅠᅠᅠᅠᅠСатурнᅠᅠᅠᅠᅠНептунᅠᅠᅠᅠᅠᅠМеркурийᅠᅠᅠᅠᅠМарсᅠᅠᅠᅠᅠᅠЗемляᅠᅠᅠᅠᅠᅠВенера